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美国式家庭教育 5 平凡的小名

发布人:政教处     更新时间:2012年04月06日     点击数: 次     字号:

 

第一章平凡的小名 2004.3.17

 

    时间一晃而过,我到阿瑟家已经有一个礼拜了,渐渐熟悉了这个著名的西雅图富豪家庭。   

    不过,作为一个土生土长的中国人,要一下子融合到老美的文化、习惯中去,显然是不可能的。老实说,有时老美一句简单的话,一个寻常的动作,都有可能让我瞠目结舌,思索半天。   

    这不,刚刚弄清楚阿瑟家大部分人的名字,我的困惑就随之而来了。   

    我惊奇地发现,在这个赫赫有名的家庭里,所有人的名字都是那么普通,那么平凡。   

    譬如理查德,整个美国叫这个名字的人有成千上万,上至前任总统理查德•克林顿,下至女佣泰勒太太的丈夫理查德•泰勒。总之,如果你在西雅图的大街上随便拦住几个人问他们叫什么,估计十个人里头有七八个会告诉你他叫理查德。   

    再如理查德夫妇的三个孩子——珍尼弗、罗里和菲比,还有理查德的父亲威廉,在美国,这些都是再普通不过的名字。   

    身家过亿的超级富豪,给自己的孩子取名怎么如此地漫不经心呢?也许,理查德是个比较另类的家族吧。   

    但是,昨天,当我在大厅里翻看电话机边上的西雅图电话录时,我再一次惊呆了。   

    这个电话录的制造者是西雅图电话局,上面记录着大多数西雅图居民的姓名和电话号码。这本没什么大惊小怪,不过,最令我兴趣盎然的是——上面的姓名都十分朴素,极少有出彩的,而且重复率极高。   

    看来,美国人民不怎么重视名字的艺术和意义啊。   

    想想中国,孩子在母亲肚子里还没呆够两个月,父母就开始为孩子取什么名字较上了真。爷爷奶奶外公外婆更是连夜翻字典、问亲戚,甚至跑到庙里占卜算卦,以便确定那个即将出生的或刚刚出生的宝贝是缺水还是缺土还是缺金还是缺木还是缺火,好在取名时避凶就吉。由此,中国甚至产生了一门特别的行当——专为人取名、改名,而且生意往往还挺红火。当然,长辈们如此费尽心思的目的只有一个——给孩子取一个卓而不群的漂亮名字。   

    为什么拥有高度物质文明和文化水准的美国佬一点都不重视名字?   

    这个疑问在我的脑子里已经盘旋了好几天,可又不敢贸然乱问。直到今天晚上,在和女佣泰勒太太的闲聊中,我才借机解开了这个疑惑。   

    “你知道的,泰勒太太,我来自中国,美国有很多事情让我感到好奇。我发现,大多数美国人的名字都很普通,而且美国人给孩子取名都太随意,不管是名人,还是普通人。但是,在我们中国,多数人都喜欢给孩子取一个比较独特、动人的名字。就这一点上,能谈一谈你的看法吗?”我大胆地提出了问题。   

    泰勒太太先是愣了一下,才笑着说,“听起来很有意思!老实说,我从没考虑过这个问题。我想——我们美国人的确不是太在意孩子的名字,我和丈夫都喜欢看电视剧《快乐早晨》,里面有个很讨人喜欢的小家伙叫皮特,我的儿子出生后,理查德就决定给他取名皮特。”   

    “皮特?这个名字也很平常啊,我在西雅图电话录上看到很多‘皮特’,不会少于一千个。泰勒太太,一个名字是要跟随孩子一生的,为什么你们不给他弄得漂亮一点,为什么要如此随意?”   

    “我想——大多数的美国人都认为名字对于一个人来说并不是最重要的。名字只是一个符号,并不能决定或改变孩子未来的生活。所以,我认为我们没有必要在取名上花太多心思,它毕竟不是商品的注册商标或品牌。ailin,你不觉得孩子的教育才是更重要的吗?”泰勒太太眨了眨眼睛,微笑地看着我。   

    “教育?当然,我也认为教育比名字更重要。”虽然泰勒太太的话听起来不无道理,但我还是不由自主地想辩解。“不过,我们中国人看重孩子的名字,一般是想借此表达一种感情,或者某种期望。就像我儿子,除了正式的名字外,我甚至还给他取了个小名叫小宝,因为在我心中,他就是我的宝贝。”   

    “小宝?哦,ailin,我们美国人一般不会给孩子取这样的名字,它听起来似乎有点儿娇气。”泰勒太太睁大了眼睛,看起来有点儿惊讶,又有些不解,“当然,ailin,我看得出,你非常爱你的孩子。但我们美国人不太会考虑给孩子取小名,即使有,也不像中国人那样刻意或者甜腻,我们那些幼儿的乳名平凡而普通,美国父母可不愿让孩子因为名字而由宠生娇。不过,”她忽然笑了起来,“我发现,越来越多的美国家长现在倒是挺喜欢用世界名牌来来给孩子命名。比如说,他们会给孩子取名欧莱雅、雪佛莱或阿玛妮等,甚至有两个来自美国不同州的小孩却取了同一个名字——espn!”   

     eapn是美国体育电视网的简称。   

    “看来,中美两国的文化、习惯的确有很大的差异!”我一时不知道说什么好,只好感慨了一句。   

    “不过,ailin,你们中国人在取名字这么一件小事上都这么精雕细刻,可见中国父母的感情真的是非常深沉细腻。这一点,我们大多数人是做不到的。”泰勒太太沉默了一下,也感慨道。   

    不得不承认,我和泰勒太太都无法真正认同对方的看法,毕竟,两个人接受的是完全不同的文化熏陶。   

    究其深层次的缘由,往往是中国人深沉含蓄的情感不愿意用嘴能说出来,因此取名成了国人表达对孩子的感情与期待的一个途径之一。这本是无可厚非的,但事情一旦做过了头,就多多少少变得有点畸形,有点病态。   

    而美国人的感情一向直接而热烈,“我爱你”这三个子是经常挂在嘴边的,无论对孩子还是对亲友。所以,父母完全没必要借助一个名字来表达自己的感情。   

    美国人又是最具务实精神的人,与中国人煞费苦心地花个一年半载,劳心劳力地为孩子取一个名字相比,美国人更愿意把时间、精力和金钱重点地花在对孩子的具体教育上。毕竟,名字只是符号而已,它既不能给孩子一个强健的体魄,一颗善良而高贵的心,也不能带给孩子丰富的知识,高超的本领。   

    解析   

    美国人的随意在取名字上十分有趣。有本《宝宝名字大全》,美国人的名字,大部分逃不过小册子的范畴;有些人更懒,在父亲的名字后加个“jr”(小)字,就成了儿子的名字。   

    他们大多数不给孩子取小名,即使取,也不像中国人那样刻意或者甜腻,那些幼儿的乳名平凡而普通,因为大多数美国父母都不愿让孩子因为名字而由宠生娇。譬如,父母如果喜欢小动物,那么,他们的孩子的小名就可能是“斑点狗”或是“波斯猫”;如果喜欢美食,那么,孩子的小名就有可能是“甜点”或“葡萄酒”;当然,也有的父母从孩子的喜好出发来选名字,譬如孩子喜欢游泳,那么,孩子就有可能被命名为“三点(式)”或“水”——世界首富比尔•盖茨的奶名便是“三点”。总之,这些名字随意、风雅,充满了浓厚的生活情趣。   

    但与此相对的是,在教育孩子的细枝末节上,美国人从来不马虎。   

    点评   

    是的,名字只是表面文章,是形式主义,正真的、最具内涵的爱,仍旧是——给孩子一个完整、务实、健康的教育环境。

 

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