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美国式家庭教育 9 父辈的成功与孩子无关

发布人:政教处     更新时间:2012年04月06日     点击数: 次     字号:

 

第一章父辈的成功与孩子无关 2004.4.3(1)

 

    进入理查德•阿瑟家工作之前,有一个问题就曾在我脑海里转了千百回。   

    记得美国总统布什上任后,宣布了1.6万亿美元的减税计划,其中包括取消联邦遗产税。美国政府计划在2010年前逐步取消遗产税。随着这项计划的逐步实施,美国将每年减少300亿美元的遗产税收入。这对拥有美国大部分财富的最富有阶层来说当然是个利好消息。但有趣的是,竟然有120名富翁联名上书,反对政府取消遗产税,而这120个人中,就有理查德•阿瑟。   

    虽然当时所有的媒体都一致叫好,但我还是不明白:难道理查德•阿瑟们就没有一点爱护子女的私心吗?   

    在进入阿瑟家工作之初,我就有心要解开这个谜团。   

    但是,我很快就发现,在这个拥有亿万财富的家庭中,理查德夫妇绝对是一对吝啬鬼。除了一些基本的生活设施和必需品,这对夫妇从不轻易满足孩子们对于贵重的玩具和额外零花钱的欲望。理查德常挂嘴边的一句话是:“再富也不能富孩子!”瞧瞧他该有多吝啬!   

    但是,说理查德夫妇抠门吧,他们在一些方面却又大方的出奇,甚至可以说,他是世界上最慷慨的富翁之一——他曾经一次就捐了8千万美元给特蕾莎修会!   

    据我这段时间里的接触和感受,理查德是个不爱做作、张扬和卖弄的人!他绝不会故意做个高姿态给人家看。   

    这到底是怎么回事呢?   

    今天傍晚,我终于找到了答案。   

    下午三点,几个小家伙就跟着爷爷威廉去歌剧院看演出去了。闲着没事,我便在庭院里帮着里夫剪草,理查德和梅尔达则在不远处的花园里品咖啡。夕阳徐徐下滑,金色余辉撒满了大地,一切都是那么和谐、美好!   

    “亲爱的!我觉得,我们很幸福!”我听见夕阳中的理查德大发感慨。   

    “是的,我们的确很幸福!”梅尔达回答自己的丈夫说。    

    两人的对白十分甜蜜,当然,话题很快就转向了孩子们。   

    梅尔达说:“理查德,你知道吗,莱恩都有了自己的女朋友了!叫丽萨!”   

    “哦,丽萨?很美丽的名字!这小子,真的是长大了啊!”理查德的话音里也透出十分的开心。“但愿他不要乐不思蜀!”   

    “今天莱恩在电话中说,他打算租一间大一点的公寓!”   

    “看来,莱恩的课余生活要加倍努力打工了,上帝保佑他!”   

    接下来,我听见梅尔达用商量的口吻说:“莱恩的新家距离学校有些远,所以他还需要买一部汽车。莱恩成年了,理查德,我想我们是否应该买一辆汽车送给他,你说呢?”   

    作母亲的心总是比较软!     

    不料,理查德却回答:“亲爱的,我相信他能处理好他的事情。买车、换住地都是年轻人必须单独面对的事情,我相信他能找到最好的解决方式!他一向很聪明!”   

    天啊!听见了吗?莱恩可是他的亲儿子啊!   

    不过,理查德儿女们一向都是如此小气,这也是我意料之中的事情。   

    可是,要知道,在中国,哪个父辈能不为孩子操碎了心?即使如我这般的普通市民,为了儿子,我也甘愿倾我所有!何况一辆车,对于美国人、对于这个西雅图的亿万大富翁理查德来说,不过是九牛一毛而已!   

    这位向来受人尊敬的理查德先生到底怎么了?!   

    这些美国佬真是令我捉摸不透。   

    片刻之后,又传来了梅尔达的声音:“理查德,有关你对孩子们的任何决定,我都赞同你的立场和看法。但是,作为父母,我还是有些担心,在孩子需要帮助的时候不伸手拉拉他,我怕他会恨我们无情。”   

    “亲爱的!你不也时常说:辛勤的工作和创业的经历是每个人的宝贵财富,它可以给人带来快乐!而现在,你难道要莱恩放弃享受劳动和快乐的权利?”   

    “好吧!亲爱的!你的话我懂,但是,这个礼拜莱恩回来时,我们最好给他一些钱,少给一点儿,怎么样?”   

    “亲爱的!在对待孩子们金钱使用的态度上,我的立场,我想你是明白的……”理查德似乎吃了称砣铁了心。   

    真是一毛不拔的铁公鸡啊。   

    我不知道莱恩要是听到了他父亲的话后会作何感想,至少,如果是我的儿子或别的中国的孩子得知自己的父亲是这种态度,估计十有八九就不会再认这个爹了!   

    “亲爱的理查德!难道你不愿意孩子们的生活像这杯牛奶一样浓郁、香甜?”   

    “哦,我作梦都在祝福莱恩过得好,过得开心!但是,梅尔达,你今天怎么了?这跟那扯不上关系,孩子们会明白我们对他们的真爱!”    

    这怎么会扯不上关系呢,我真是越听越糊涂了。我剪草的动作明显慢了下来。   

    “我当然明白!但是,最近,我有时会觉得,我们这么做,对孩子们来说,是不是有些残忍,或者说是一种伤害?” 梅尔达若有所思。   

    “残忍?伤害?哦!亲爱的梅尔达!请仔细看看我们基金会的资料中那些需要帮助者的名单吧,那些孩子可没有100万美元的遗产继承机会!亲爱的,让我们再来看看别的平民的孩子们吧!他们靠自己的劳动换来金钱,他们过的很开心,很快乐!”    

    是的,理查德夫妇曾经不只一次在公开场合说过,有生之年,打算将财产的大部分都捐献给社会,而给自己的每个孩子只留下少于100万美元的遗产! 而这100万,对于理查德的财富来说,不过是区区九牛一毛而已!   

    梅尔达无言。

 

 

第一章父辈的成功与孩子无关 2004.4.3(2)

 

    理查德说的对,别的孩子根本没有继承巨额财产的机会,而阿瑟家的孩子则有,这是事实。但是,为什么他口口声声说热爱孩子,却在平常生活中对孩子们那么苛刻,这又作何解释?   

    我干脆就将剪草机停下来,坐在旁边略作休息,同时思考着这个问题。美国人的思维方式真是奇特,我来了这么久,很多事情竟然还是看不明白。   

    良久,梅尔达叹了口气,说:“理查德,你说的对极了。我们是该让孩子学会一些生存的本领。但是,如果我们现在帮不上忙,是不是可以考虑将来多给孩子一些遗产?”   

    是的,100万相当于他所拥有的一切来说,确实是太小儿科了。   

    理查德沉默了一下,说:“梅尔达,我最亲爱的妻子!我和你一样深爱着我们的孩子!但是, 100万美元对我们的孩子来说,已经是上帝额外开恩了,这已经很奢侈了!所以,我们现在没有必要给他们再追加财富。而且,假若让孩子们继承我财产的更多部分,这种想法太危险,对社会、对孩子们都没有好处!孩子会产生惰性,他们不会再努力工作,不会再努力将自己奉献给社会,他们的一生必将在默默无闻、庸庸碌碌中度过,甚至会染上一些纨绔子弟的恶习。梅尔达,我想你应该知道,继承遗产就是一种不劳而获的行径,甚至无异于‘抢劫’!如果你还想坚持你的愚蠢的想法中,我认为,真正伤害孩子的不是我,而是你梅尔达!”   

    理查德的声音越来越高,声调也越来越激动。“如果孩子们是个什么事都不懂的笨蛋,那么,我就是将所有的钱都给他,他也必将赤贫着离开去见上帝。如果他们很聪明,那么,他们会将那100万当作燎原之火,他们会赢来更多的钱,甚至比我今天的还多。”   

    梅尔达再次陷入了沉默。   

    理查德缓了一口气,压低了声音:“梅尔达,难道你就不怕比尔•盖茨和沃伦•巴菲特以及其他朋友们笑话我们吗?我们以后如何面对这些朋友们?如何面对社会?我们将臭名昭著、受尽万人指责!”   

    我惊异极了!是的,在这之前,我不是太理解理查德,但闻听此话,我现在已经完全赞同并佩服理查德先生的高明。   

    在中国,一些精明的“富人”为了躲避以后孩子继承遗产时可能付出的税收,干脆趁着遗产继承法出台前,将巨额资产提前置于孩子的名下。以致一些年仅有两、三岁的小孩儿,突然间便拥有了千百万的身家!这种状况确实值得怀疑——这些不谙世事的“小鬼”在“一夜暴富”之后,能否潜下心来锻练自己的双手和大脑,并学会高超生存的本领?   

    在钞票中长大的孩子,容易沉浸于无忧无虑之中,此举终将会让他们一事无成!相形之下,理查德所有行为的一切,都正是为了自己心爱的孩子着想——先让孩子学好生存的本领,再给他驾驭财产的机会,甚至,只给他一根火柴的力量,余下来的,则要靠孩子自己去点燃整个大草原。   

    是的,我完全被理查德先生折服了。他不光拥有巨额财产,还拥有一颗高尚的父亲的心!   

    “ 理查德,你说得很对!真正的幸福还须他们自己的努力!继承遗产,孩子们今天也许是富豪,明天未必仍然是。我刚才只是偶感而发,毕竟,我是女人,是母亲。”   

    梅尔达的这番话,同时也说出了我的心声。   

    理查德双手紧紧抱住梅尔达的肩膀,注视着妻子,温柔地说:“亲爱的!谢谢你理解我。我们不必担心,相信阿瑟家族中那些聪明的孩子们一定会创造出自己美好的未来的!相信我所说的!”   

    理查德夫妇的话题很快就转移到了别的地方,他们继续说笑着,而我则已经收拾好剪草机,准备回去好好休息一下,同时也好好感受一番美国人的心胸。   

    是的,我是一个来自中国平民家庭的,从小到大一直享受着父母无私“捐助”的人——无论是读大学,还是买房子、结婚,甚至于不久前我从中国到美国的机票和费用!父母的基因已经遗传到了我身上,即便在美国,我还一直“渴望”着能再多“传送”一些物质给我的儿子!   

    而理查德夫妇宁愿将自己的大部分财产捐给最需要它们的人,也不随意交给孩子挥霍。他们认为这就是父母对子女们的真爱!   

    而我们这些中国父母却十分愿意将自己的钱财交给儿女们花费,而且认这就是父母对儿女的爱的表达方式。   

    爱是没有错的,不同的是爱里面有没有理智。   

    作为一个高知分子,我深深地知道,幸福的定义在于人自身的才智与生活态度!但是,对于身心里已经染满了中国味的我来说,要选择理智的爱,真的是很难,至少,我现在办不到。   

    解析   

    美国父辈一般不愿给孩子财产继承权。   

    世界首富比尔•盖茨对儿女的态度是——“我决不把巨额遗产留给孩子,对孩子来不得半点施舍。所以我从没有打算为他们将来留下多少财产,甚至我没有告诉过孩子现在、或是将来他们的财产有多少。我也不想让孩子们过早地接触其他同龄孩子还没有接触的东西,例如媒体记者的追访,或是带他们到一些特殊的公众场合现身,甚至在学校上学,我对孩子的要求也是很严格的。”   

    盖茨宣布在他约185亿美元的财产净值中,只给每个孩子留1000万美元,剩余将捐献慈善事业。   

    美国第二富翁沃伦•巴菲特也宣布他的孩子很难得到他的巨额财产。   

    美国企业界人士普遍认为,让孩子坐享其成是人生中做的最糟糕的事,使孩子没有机会去经历他们自己的成功和失败,真正幸福来自于自己的努力。   

    资本家如果觉得自己的子女不争气、不成材,他们宁肯花钱去雇用一个有才干的经理去经营他们的事业。资本家死后,子女“吃”遗产有规定期限,但要付出很高的遗产税,而且这些“剪息票”的寄生虫,权力和地位是继承不到的。   

    点评   

    任何植物都需要水,但一旦将整株植物都浸泡在水池中时,结局必然是个悲剧。   

    再穷不能穷孩子!但一旦这条原则落实得过于彻头彻尾,我们就必须要再高喊一声:再富不能富孩子。   

    无论是物质财富还是水,只有适度,才是最佳。

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